Il y a quelques années, nous avons vendu notre maison dans une banlieue de Londres. Les enfants avaient grandi et quitté la maison, et la maison était devenue trop grande. Nous avons trouvé un appartement près du centre de la ville. Il est un grand appartement, mais il est la moitié de la taille de notre ancienne maison. Nous avons vécu dans notre maison depuis vingt ans. Il avait un grand grenier. Un grand grenier est une tentation pour stocker des choses. Depuis vingt ans, nous avons donné à cette tentation. Soudain, dans quelques semaines, nous avons dû trouver un moyen de se débarrasser de presque toutes les choses que nous avions acquis et accumulés comme famille.


C'était un cauchemar. D'abord il y avait tous les souvenirs de famille liée à des objets particuliers. Boîtes contenant les dessins, cahiers, jouets des enfants de leurs journées d'école. Puis il y a eu deux séries de choses par rapport aux années universitaires de nos enfants. Cela comprenait des morceaux de vaisselle, des morceaux d'appareils électriques, vêtements, livres techniques, videos, etc. Nous les avons suppliés de le lui enlever. Nous avons essayé de les amener à décider quoi garder et quoi jeter. La date limite pour une telle décision allait et venait. Le grenier est restée pleine.

Mais pourquoi blâmer les enfants? Nous aussi, nous avions nos boîtes, valises, sacs à dos et sacs en plastique noir rempli de vêtements absolument essentielle - que nous n'avons jamais porté. En fin de compte ce que nous ne pouvions pas donner aux magasins de charité, nous avons dû jeter. Au début, il a été douloureux, mais à temps, il est devenu plus facile. D'une certaine manière nous avions pris une décision et se sont pris dans les pratiques.


Mais pourquoi est-il tellement là-haut dans le grenier? Pourquoi avons-nous d'accumuler tant de choses que nous n'avons pas besoin? Pourquoi, quand on remplace quelque chose, faisons-nous pas simplement le jeter, mais sentent le besoin de garder quelque part? Peut-être qu'il a quelque chose à voir avec l'identité. Nos biens nous rappeler notre passé, et dans une certaine mesure de qui nous sommes.

 

Une explication peut résider dans un essai par le philosophe Diderot, que sans doute vous connaissez et qui s’appelle ‘Regrets sur ma vielle robe de chambre’.  Un ami lui a donné une belle robe de velours nouveau. Quelques jours après l'avoir porté il remarqua pour la première fois comment son étude a été minable, avec son vieux bureau et une lampe et des chaises. Alors, un par un, il se mit à les remplacer, d'abord le bureau, puis de la tapisserie, et finalement tous les meubles, jusqu'à ce qu'elle correspond à l'élégance de la robe. Mais plus tard, entouré par un mobilier moderne et lumineux, il commença à manquer la façon habituelle de l'étude - bondé, quelque peu chaotique, mais toujours agréable, méticuleusement ordonné, belle et sévère. Alors il a commencé à regretter l'abandon de la vieille robe et n'apprécient guère la nouvelle pour ayant forcer tout le reste de se conformer à son ton élégant.


Cette histoire a conduit un anthropologue de définir ce qu'il appelle parmi les consommateurs: les ‘effets de Diderot’. Il suppose qu'un certain nombre d'éléments, ensemble, forment une sorte d'unité stylistique qui montre votre position sociale. Un certain travail apporte avec elle les attentes d'un certain type de robe, maison, voiture etc. Donc, selon cette hypothèse, cet effet peut aussi devenir un outil pour encourager les gens à correspondre à tous leurs biens. Si quelque chose de nouveau est apporté qui fait des changements de la collection, puis nous avons mis sur le changement tout le reste pour correspondre à ce nouvel élément. Mais puisque nous avons encore un penchant pour les vieux, nous les conservons quelque part, juste au cas où nous en aurons besoin de nouveau.


Une grande partie de la structure financière de notre société dépend en encourageant les gens à acheter de nouvelles choses, à consommer plus et plus encore. Une fois un membre d’une synagogue à Londres m’a expliqué comment cela fonctionne. Il était un vendeur professionnel, et il m'a parlé au sujet de certains conseils qu'il a été donné quand il a commencé le travail. Son patron l'a appelé après quelques semaines et lui a expliqué qu'il ne serait jamais réussi parce qu'il avait obtenu ses priorités mal. Votre travail, dit-il, n'est pas de vendre à la ménagère anglaise ce qu'elle a besoin, votre travail est de vendre à la ménagère anglaise ce que la ménagère américaine désires!

Nous vivons dans un monde qui se met à créer en nous des désirs et qui fait tout le nécessaire afin que nous aller acheter quoi que ce soit. Une approche consiste à créer des produits à la désuétude. Au lieu d'être préparé de le réparer, nous avons besoin de le remplacer. Mais certaines choses vont endurer. Donc, puisque l'on ne peut le vendre à nous q’une fois seule, quelque chose doit être fait pour rendre celle que nous avons semble moins souhaitable, une sorte de désuétude psychologique, car alors nous voulons acheter plus tard, le modèle le plus récent.


Il n'est pas facile d'échapper à cette pression sans fin pour les nouveaux, parce qu'il est lié à notre image de soi et, souvent, notre envie des autres. J'ai appris cela il y a plusieurs années à Jérusalem. J'étais là en 1967 pendant la guerre de six jours. Quelques jours après, les deux populations, Juif et Arabe,  se mêlaient et pourrait se voir pour la première fois depuis des décennies. Ma logeuse à l'époque, Giveret Shatner, a été l'un des membres fondateur de l'un des kibboutzim. Un jour elle m'a raconté une histoire sur quelque chose qui lui avait fait très en colère. Une touriste américaine avait parlé d’avoir vue des enfants arabes de la Vieille Ville errant autour de Jérusalem-Ouest. Elle disait comment ils étaient pauvres, et ma logeuse l’a reprimandée. Ces enfants, dit-elle, avait de la nourriture, des vêtements et ont été très bien soigné. Mais si vous voulez voir la vraie pauvreté, à Jérusalem venir avec moi! Elle l'a emmenée à Rehavia, le plus riche banlieue de Jérusalem, et entra dans une des rues. Elle a souligné l'une des maisons et dit: Tu vois l'homme qui vit là-bas? Il est très bouleversé parce que son voisin vient d'acheter une nouvelle voiture qui est meilleure que la sienne. Vous voulez savoir la pauvreté réelle? Celui-ci c'est la pauvreté!


Qu'elle le sache ou non elle cite les mots de Ben Zoma du Pirqe Avot, (4:1) eizehu achir - ha-sameach b'chelko, «qui est riche? Ceux qui sont heureux avec ce qu'ils ont.

Maïmonide avait déjà anticipé Diderot. Il a formulé le problème:
L'âme quand habitués à des choses superflues acquiert une habitude fort de désirer d'autres qui sont nécessaires ni pour la conservation de l'individu, ni pour celle de l'espèce. Ce désir est sans limite, les choses qui sont nécessaires alors que sont peu nombreux et limités. Met ce bien à coeur, y réfléchir encore et encore; ce qui est superflu est sans fin (et donc le désir pour elle est également sans limite). Ainsi, vous avez le désir de vos vaisseaux d'argent, mais vaisseaux d'or sont encore mieux, d'autres ont même acheté de vaisseaux saphirs, émeraudes, ou rubis. Ceux donc qui sont ignorants de cette vérité, que le désir pour des choses superflues est sans limite, sont constamment en difficulté et la douleur. Quand ils répondent ainsi aux conséquences de leurs cours, ils se plaignent du jugement de Dieu. Ils vont même jusqu'à dire que la puissance de Dieu est insuffisant, parce qu'il a donné à cet univers les propriétés dont ils imaginer la cause de ces maux.

Peut-être Maïmonide est trop ascétiques à notre goût et de ses attentes trop grandes. Nachman de Bratslav, le grand maître hassidique, a formulé d'une manière différente. Il parle en termes de ‘yetzer hara’,  mauvais penchant, cette conception rabbinique de la conduire en êtres humains qui mène à des actes répréhensibles.

‘Le mauvais penchant est comme celui qui fonctionne dans le monde gardant sa main fermée. Personne ne sait ce qu'il a à l'intérieur de celui-ci. Il monte à tout le monde et demande: ‘Que pensez-vous que j'ai dans ma main ?’ Et chaque personne pense que tout ce qu'il veut le plus y est cachée?. Et tout le monde court après le mauvais penchant. Puis il ouvre sa main et elle est vide.’


Mais les rabbins étaient conscients de l'importance du mauvais penchant. Un jour, ils ont réussi à le capturer et le mettre dans une bouteille. Mais le lendemain ils ont remarqué que les poules ne pondent, et que le monde est venu à un arrêt. Sans l'énergie et l'ambition du mauvais penchant rien ne serait créé. L'histoire nous rappelle que nous devons trouver un équilibre entre nos désirs de plus en plus, et la nécessité de fixer des limites ; de contrôler nos actions parce qu’ils n'affectent pas seulement nous, mais ceux qui nous entourent, et finalement le monde entier.


Aujourd'hui, nous sommes au milieu d'une crise financière mondiale qui peuvent changer radicalement les choses que nous tenons pour acquis. Dans certaines parties du monde cela devient une question de vie ou de mort. Pour nous, il ne peut être q’une question d'une réduction de notre niveau de vie, mais le sentiment de perte, de choc, de peur peut être écrasante. C'est acceptable de renoncer quelque chose parce que nous avons choisi de le faire. Il est assez différente de sentir qu'elle a été prise de nous, de se sentir impuissant dans le pouvoir des forces qui nous dépasse.


A cette époque de l'année, nous sommes censés faire un ‘cheshbon ha-nefech’, un compte rendu de nos vies. Nous pouvons voir cela en termes purement spirituels. Comment pouvons-nous nous comporter? Comment nous comportons-nous les uns aux autres? Comment traitons-nous notre famille et nos amis? Est-ce que nous avons blessé quelqu'un dans le cours de la dernière année? Comment peut-on réparer les dégâts?

 

Mais peut-être cela a une autre dimension pratique ainsi. Que se passerait-il si nous prenions au sérieux les mots Maïmonide : ‘Ce qui est superflu est sans fin (et donc le désir pour elle est également sans limite’. Que faire si une fois par an nous avons fait un inventaire de toutes les choses que nous avons, mais n'ont pas vraiment besoin ou utiliser? Pourrions-nous nous simplifier la vie? Pourrions-nous même contribuer aux préoccupations environnementales en consommant moins et en créant moins de déchets? Peut-être la seule manière dont nous pouvons posséder quelque chose, c'est quand nous sommes prêts et capables de le renoncer. Ce que nous sentons que nous ne pouvons pas renoncer de suite, possède vraiment nous.

Yom Kippour est un temps pour nettoyer les choses de la dernière année dont nous savons que nous n'avons pas besoin. Tous les rancunes, les souvenirs malheureux, les échecs, les péchés, les actes égoïstes, les moments embarrassants de découverte de soi, culpabilité, colères vieilles avec quelqu'un qui ressemblent assez stupides aujourd'hui, rétrospectivement. Mais aussi la cupidité et l'envie. Nous vider les poubelles afin que nous puissions voir plus clairement ce qui compte vraiment, ce que nous voulons garder ce que nous avons besoin pour l'avenir. Nous savons que nous ne serons pas libres de la même volonté de rassembler, mais peut-être nous allons examiner de plus et de garder moins.


Puissions-nous profiter de notre nouvelle robe de chambre, mais ne pas être emprisonné par elle. Puisse la nouvelle année nous apporter un nouvel moyen de vivre et d’espoir.